和喬丹一樣,Kawhi Leonard可能會造成NBA的又一次清算和調整

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1997-1998賽季,芝加哥人完成了自己的第二個三連冠,但是勝利的喜悅並沒有持續多久。98年的夏天,功成名就的喬丹選擇了急流勇退,皮蓬、羅德曼、庫科奇等奪冠功臣也相繼離開。與此同時,聯盟的老闆和球員們又一次因為薪資的問題談崩了,隊內的劇變以及接踵而至的聯盟停擺導致了公牛王朝的解體。

和喬丹一樣,倫納德可能會造成NBA的又一次清算和調整

2018-2019賽季,Kawhi迎來了他加盟北境的第一個賽季。常規賽中他養精蓄銳,感受著來自多倫多寒夜中人性的溫暖。季后賽中他大殺四方,當迎著大帝投進那記足以載入史冊的絕殺後,冥冥中似乎已經認定這是屬於他的一年。

而Kawhi擊敗勇士、並休賽期強勢加盟快船的行為會造成二十年前同樣的後果嗎?

這樣的比較是非常令人厭煩的!你可以把你真實的想法表達出來:但不可否認的是,你能在Kawhi身上看到邁克爾-喬丹的影子:那雙大手、那些後仰跳投、以及最重要的——在最高級別舞台上想要贏得比賽的不屈意志。

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2018-19賽季,在帶領暴龍隊沖擊總冠軍的過程中,27歲的Kawhi彷彿是35歲的喬丹附體:讓我們把時間調回到1998年,那個賽季的喬丹已經開始下滑,他那健壯的身體似乎只剩下了一個軀殼。但是他在球場上獨一無二的天賦使他和他的球隊依然能夠取得成功,即使是面臨著球隊在賽季末隨時可能分崩離析的隱患。

那個賽季的喬丹在公牛王朝——NBA歷史上最偉大的王朝之一,留下了最後的印記;而Kawhi則是壓倒勇士王朝的最後一根稻草。

二十年來,這兩位超級巨星在各自職業生涯中的關鍵時刻都選擇了離開。而在這二十年的開頭和結尾,我們都看到了,這種級別的超級巨星的離開會導致什麼樣的後果。從表面上來看,所有的王朝球隊——就像過去五個賽季的金州勇士隊那樣,都擺脫不了同樣的宿命。

毫無疑問,他們是聯盟中最好的球隊,是聯盟所有人關注的焦點,其他方面的特徵也基本一致。但隨著時間的推移,當有新的機會擺在球隊和球員們面前時,他們將會利用他們所擁有的一切來抓住這些機會。

而當平衡被打破時,劇變是避免不了的。其實在過去,情況就是這樣的,但卻從來沒有像現在這樣猛烈。

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2019年NBA自由市場開啟的兩週之內,大多數的交易就已經完成了,並且有些交易可能違反了(在某些情況下,從字面上來理解的話)聯盟的很多規定。這些年來,所謂的“自由市場開啟之前”的暗操作一直都存在,球員、經紀人和管理層全都捲進了這場激烈的競爭中。但是以前那些操作的影響力和影響範圍從未像今年6月底和7月初那樣巨大,一系列盲目的交易把聯盟搞得一團糟!

Kawhi並沒有喬丹那種明顯的、和藹可親的魅力。儘管如此,他仍然能夠憑藉他那堅忍的性格達成自己想要達成的目標。

在自由市場上,他仍然保持他慣有的沉默。在沉默的掩護之下,Kawhi和他的團隊策劃了快艇和雷霆之間的那場包括保羅-喬治這名球星在內的交易。不管這筆交易的最終結果是否是成功的,這都是NBA歷史上最重要的交易之一。

雖然Kawhi告訴雅虎體育的克里斯-海恩斯的是:他並不是這場交易的“操縱者”。Kawhi說,他只是在看到現有的選項之後表示有興趣和喬治一起打球,而快艇隊搞定了剩下的事情。

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就在快艇隊改變了聯盟格局的幾天之後,NBA年度董事會在拉斯維加斯如期舉行。而球隊老闆們基本上都在捫心自問,事情怎麼就發展到了這種地步?

Kawhi-喬治相關的這一系列交易似乎有些超出了聯盟限定的範圍,而球迷們甚至都不知道這筆交易的存在。而反觀同城的對手,安東尼-戴維斯在賽季中期提出的交易申請導致湖人隊和鵜鶘隊在上個賽季都毫無作為。

但最終,快艇隊還是簽下了Kawhi,同時也獲得了另一球隊的頂級球員,即使這名球員還身背多年的合同。Kawhi可能的確不是“操縱者”,但是他確實獲得了以前球員們從未獲得的權力。

Kawhi似乎是邁克-喬丹神話的終結點!

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隨著事情的發展,Kawhi確實做到了很多喬丹也沒能做到的事情,即使喬丹被人們視為是這項運動最偉大的象徵符號。

在喬丹的整個職業生涯中,他都和公牛隊總經理傑里-克勞斯處於敵對狀態。即使是喬丹權力最大的時候,他也沒法從根本上改變球隊那傳統的“家長式”的管理方式:在面對球員與管理層的矛盾時,公牛老闆傑里-雷恩斯多夫最終還是站在了總經理這一邊,而沒有傾向於他的球員們。

讓時間快進20多年,Kawhi成功地迫使快艇、湖人、暴龍和雷霆四個不同的隊伍屈服於他的意志。看上去,以前的那種球隊——球員之間的等級結構似乎是被顛覆了。對於那些有著最高自主權利的超級明星來說,合同的數額不再是最具有說服力的東西了。他們更在意的是他們想要的生活,他們渴望的是權力。而在未來的幾年裡,球隊老闆們將會想方設法扭轉這種局勢。

和喬丹一樣,倫納德可能會造成NBA的又一次清算和調整

1997年8月下旬,喬丹與公牛隊簽訂了一份具有里程碑意義的一年合同,價值超過3300萬美元,這是NBA歷史上最高的單賽季工資。根據通貨膨脹調整後,現在這份工資大約價值5300萬美元左右。

合同達成的一個月之前,公牛隊主教練菲爾-傑克遜同意與這支王朝球隊進行最後一個賽季的簽約,為了他們八年來的第6個總冠軍。在合約簽訂的時候,喬丹與雷恩斯多夫握了握手之後就各自離開了。

但是正如喬丹1998年《紐約客》中描​​述的那樣,“在我們離開的時候,他說了一句話:’在今後的某個時刻,我知道我會為我們剛剛所做的事後悔。’這句話一直縈繞在我的腦海,也是因為這句話,我對他很失望。”

幾週之後,21歲的凱文-加內特在明尼阿波利斯與吉米-賈姆——一名私人顧問,同時也是格萊美獲獎製片人,一起聆聽珍妮特-傑克遜一周之後即將發布的新專輯《The Velvet Rope》。

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然後,加內特的經紀人打斷了他們,並帶來一個驚人的消息:這位剛離開高中進入NBA兩年的年輕球星,得到了一份6年1.26億的合同——這是當時NBA歷史上最大的合同,而在一個多月前,他剛剛拒絕了森林狼老闆格倫-泰勒最初給出的1.02億的合同。傑克遜的歌是非常合適的背景音樂;一年前,她曾與維珍唱片公司就歷史上最大的唱片合同重新進行了談判。

1999年,也就是1998-99賽季停擺後的幾個月後,步行者隊的籃球運營總裁唐尼-沃爾什告訴體育畫報,加內特的歷史級別的合同是如何產生的。“我認為大多數老闆看到這份合同後都會說,’這就是未來的趨勢’,球隊在簽約方面沒有任何話語權,真的沒有。”

哦,時代已經改變了!也可以說從二十年前就開始改變了!